Robert Herjavec – Hrvat koji je u Kanadu otišao s 20 dolara, a sada je milijunaš

Podijeli objavu

Hrvatska je zemlja koja je uz Irsku i Španjolsku poznata po najvećem broju emigranata u Europi. Hrvati su se iseljavali za vrijeme Habsburške monarhije (i Austro-ugarske), nakon Prvog svjetskog rata, te za vrijeme Jugoslavije. Ljudi iz Hrvatske i danas u velikom broju emigriraju najčešće zbog ekonomskih razloga, a procjenjuje se da trenutno izvan matične države živi otprilike 4 milijuna Hrvata, što je gotovo jednako koliko i u samoj Republici.

Zasigurno vam je poznata činjenica i da je za vrijeme bivšeg komunističkog sistema, svaki govor protiv Jugoslavije bio strogo kažnjiv – često zatvaranjem na Goli Otok. Slična sudbina je trebala stići i Vladimira Herjaveca, strojobravara rodom iz Varaždina (inače, bratića pokojnog predsjednika Varteksa, Anđela Herjaveca), koji je 1970. godine u selu u Slavoniji, simboličnog naziva Zbjeg, bio uhvaćen kako u jednoj kavani priča protiv države. Da bi izbjegao presudu, on se, sa svojom ženom, i osmogodišnjim sinom Robertom, uputio u Kanadu.

U Halifax su stigli s jednim kovčegom i 20 dolara u džepu. Potom su se smjestili u Toronto, gdje su 18 mjeseci živjeli u podrumu kuće obiteljskog prijatelja. Vladimir se zaposlio u tvornici Mississauga, gdje je prao pod u dvije smjene, donoseći u kuću 76 američkih dolara tjedno (današnjih 464 dolara tjedno – oko 2500 kuna). Da bi uštedio na prijevozu, do posla je pješačio.

Robertu je djetinjstvo u Torontu bilo poprilično teško – druga su ga djeca ismijavala zbog hrvatskog naglaska, i nisu se htjeli družiti s njime. Kad se potužio svojoj majci, ona mu je rekla: “Robi, nitko na svijetu nije bolji od tebe, a ni ti nisi bolji od drugih”. Otac mu je bio još jasniji; dao mu je, kako on kaže, najbitniju lekciju u životu: “Nikad se nemoj žaliti“.

Robertovu majku je čak jednom nasamario trgovački putnik, koji joj je prodao usisavač za 500 američkih dolara, odnosno više od mjesečne plaće. Vladimir se tad zakleo da mu nitko neće iskorištavati obitelj.

Robert Herjavec – iz niže srednje klase postao bogataš

Robert je studirao politologiju i englesku književnost na Sveučilištu u Torontu , a paralelno je radio poslove kao što su konobarenje, dostavljanje novina, te prodaja odjeće, kako bi olakšao teret roditeljima. Diplomirao je 1984. godine, a iste godine radio je kao producent na Zimskim olimpijskim igrama u Sarajevu, za kanadsku privatnu televiziju, Global TV.

Osim filmske produkcije, njegova velika strast bila je i tehnologija, pa se tako prijavio za volontiranje u Logiquestu – tvrtki koja je prodavala IBM-ove matične ploče. Iako nije bio dovoljno kvalificiran za poziciju, nakon šest mjeseci volontiranja, dobio je stalno zaposlenje. S vremenom je napredovao do pozicije glavnog menadžera, međutim, 1990. godine, dobio je otkaz.

Nekoliko mjeseci nakon toga, osnovao je vlastitu tvrtku u podrumu svoje kuće – BRAK System, bila je tvrtka koja se bavila integracijom softwarea za internet sigurnost. Poduzetnički život nije sanjao odmalena; tvrdi da ga je to “zadesilo”, jer nije htio “biti srednja klasa”, htio je pružiti svojoj obitelji bolji život, “daleko iznad onoga što su mogli imati u Hrvatskoj”.

Usprkos činjenici da internet tada tek stjecao popularnost u Kanadi, posao mu je išao dobro, sve dok od AT&T-a nije stigla ponuda koju nije mogao odbiti – BRAK Systems je prodao 2000. godine za 30,2 milijuna dolara.

Robert je u toj transakciji bio naučio još jednu važnu lekciju – da u biznisu treba kontrolirati emocije, te da je primarni cilj tvrtke (u pravilu) – zarada. Unatoč tome što je temperamentan, i što je obožavao svoju tvrtku, riječi predstavnika AT&T-a su ga probudile: “Biznis ti nije dijete. Biznis je imovina koju si pokrenuo. I ako smatraš da ti nudimo pravu cijenu, prodaj ga. Ako misliš da možeš nastaviti i povisiti vrijednost, onda ga nemoj prodati.” Robert je u intervjuu s Darrenom Hardyjem zaključio: “Ostavite emocije po strani. Biznis je biznis.

Nakon uspješne prodaje biznisa, Robert se tri godine posvetio uglavnom svojoj djeci, da bi 2003. godine osnovao Herjavec Group, tvrtku za integraciju sustava sigurnosti na internetu, i trenutno je na poziciji predsjednika uprave. Krenuo je s dva zaposlenika, a danas najuspješnija tvrtka za IT sigurnost u Kanadi zapošljava preko 250 ljudi, uz multimilijunski rast. Primjerice, od 2007 do 2012. godine, Herjavec Group je ostvarila rast od 643%.

Robert Herjavec nije imao lak život, sve je ostvario vlastitim radom

Kao siromašni imigrant iz Jugoslavije, bio je sam zadužen za svoju financijsku sudbinu, a bogatstvo je postigao isključivo napornim radom. “Vjerovao” je uspjeh, i uspio je, i to puno više nego što se nadao.

“Postoje ljudi koje su bogovi blagoslovili da budu uspješni, ali ja nisam bio jedan od njih”, rekao je Robert Herjavec za Entrepreneur. “Ja sam jedan od onih koji su uspjeli zbog ogromne boli u životu, i znao sam da to više ne mogu podnositi, te da želim promjenu.”

Iako je dobivao otkaz, i proživio teška vremena, Herjavec je ustrajao: “Lako je biti poduzetnik kada sve ide glatko, no kad se suočite s neuspjehom, tek tada postajete odlični. Morate znati ‘upiti neuspjeh’ u lošim danima.

“Uistinu je teško biti poduzetnik kad ste imigrant”, uvjeren je Herjavec. “Nikad nemate osjećaj da ste se uklopili”. Međutim, čak ni to nije izlika za žaljenje, jer, prema Robertu, “jedino što vam je potrebno jest prilika.”

“Ljude u suštini nije briga za vaše zaleđe. Nije ih briga ni za boju vaše kože. Nije im bitna vaša vjeroispovijest ni spol. Bitno im je samo koliko vrijednosti možete pridodati. To mi se sviđa kod Amerike. Ako možete biti dobri u JEDNOJ stvari, ljudi će vas nagraditi za to.”, zaključuje.

Robert Herjavec danas je zvijezda u SAD-u

Herjavec se redovno pojavljivao u kanadskoj emisiji Dragons’ Den (od prve do šeste sezone), i u američkoj verziji emisije – Shark Tank, u kojoj mladi poduzetnici predstavljaju svoje ideje za biznis potencijalnim investitorima, među kojima je i Robert.

Nastupio je i u dvadesetoj sezoni američkog Plesa sa zvijezdama, gdje je završio na šestom mjestu.

Strastveni je sakupljač automobila, i natječe se u poznatom Ferrari Challengeu, s brojem Jamesa Bonda – #007. Kaže da su ga utrka naučile također naučile bitne lekcije: Da mora ostati miran pod pritiskom, i da, suočen sa sudarom u zid, uvijek treba skrenuti pogled na cestu.

Budući da je svjestan važnosti tjelovježbe u poslovnom svijetu, svaki dan trči, te uživa igrajući nogomet. Igra i golf, a zna svirati i harmoniku.

Autor je triju knjiga Driven: How to Succeed in Business and Life (2010),The Will to Win: Leading, Competing, Succeeding (2013), te You Don’t Have to Be a Shark: Creating Your Own Success.

Vlasnik je luksuznog stana u Sunset Stripu, na rubu Beverly Hillsa, te najskuplje kuće u Kanadi – vile u Ontariju, vrijedne 7,5 milijuna dolara, koja je svojedobno ugošćivala Micka Jaggera, Bona Voxa i Johna Travoltu.

Robert Herjavec nije jedini Hrvat koji je uspio u inozemstvu, no sve je ostvario uz naporan rad. Naprijed ga vodi misao da ne želi biti “propalica”, i da mu “život ništa ne duguje.”

Ostavi odgovor

Please enter your comment!
Please enter your name here